你是否曾经想过学习一种新技能,例如语言、滑雪、陶艺、写作……,但是因为年龄大了,而最终放弃?这种担忧有一定道理,青少年时期确实是学习的黄金时期,但这并不意味着青春期后大脑就一成不变,不再能够接收新事物。科学研究的结论鼓舞人心:青春期后,大脑仍然具有可塑性。这意味着,你仍然拥有塑造及改变你大脑的能力。

 

所谓神经可塑性(neuroplasticity),是指通过改变大脑接收的刺激,在生理水平和心理水平上改变大脑。刺激的来源包括环境、行为、思考方式或各种影响大脑的身体部位。研究发现,在众多刺激方式中,冥想可以帮助人们重塑大脑,提高心理健康水平。

 

治疗心理疾病

 

约翰霍普金斯公共卫生学院(Johns Hopkins School of Public Health)在一项研究中测试了冥想对多种精神病症状的作用。结果表明,8 周后,冥想使焦虑状况改善了 38%,抑郁症改善了 30%,疼痛改善了 33%,证明冥想的效果可媲美抗抑郁药以及运动。因此,对于不想服药或无法运动的心理疾病患者,医生可以建议冥想疗法。

 

增加灰质,抵抗老化

 

《心理学前沿》(Frontiers of Psychology)期刊上的一项研究表明,冥想可以显著提高整个大脑的灰质(Grey Matter)容量。此外,麻省总医院和哈佛医学院的神经科学家 Sara Lazar 也得到了相似的结论:50 岁冥想者前额皮质的灰质容量与 25 岁的年轻人相同。鉴于 2050 年全球将有 1.15 亿人口患上失智症,冥想或许提供了一种非药物的疗法。

 

降低自私水平

 

当一个人注意力不足、心不在焉时,此时脑中的活跃区域称为“默认模式网路”(Default Mode Network),它常引起自我指涉(self-referential)的思考,一个以自我为中心的思考模式。

 

耶鲁大学的一项研究表明,在经验丰富的冥想者中,通过特定的冥想方式,默认模式网路的活动性大大降低,导致专注力、仁慈心和无选择的觉知(choiceless awareness)水平提高。在一个经常被自私驱动的世界里,冥想或许可以提醒我们关注他人。

 

克服吸烟成瘾

 

德克萨斯大学心理学系的研究发现,吸烟者经过两周共 5 小时的冥想训练后,吸烟量减少了 60%。冥想对吸烟者的自控力也有积极的影响。

每年由吸烟引起的死亡人数达数百万,各种疗法花费巨大。而冥想无疑提供了一种拯救生命,同时节省花费的解决办法。

 

总结

 

总之,冥想对大脑的作用包含了生理水平和心理水平。这些研究也说明,在青春期之后,人的大脑并非一成不变,而是仍然具有可塑性。

 

从另一方面说,如果希望学习新事物,不要因为年龄而忧心,只要积极勇敢地去学,总会有所成。因为大脑只有接收到新的刺激,就会得到重塑。

 

内容来源:https://tomorrowsci.com/science/%E7%A0%94%E7%A9%B6%E9%A1%AF%E7%A4%BA-%E5%86%A5%E6%83%B3-%E9%87%8D%E5%A1%91%E5%A4%A7%E8%85%A6-%E6%9C%89%E6%95%88-%E6%B2%BB%E7%99%82-%E7%B2%BE%E7%A5%9E%E7%96%BE%E7%97%85/?utm_source=Facebook&utm_medium=Social&utm_campaign=Ad

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