翻译:理理  2018-10-31

 

在没有任何公共机构愿意涉入外星智慧的时候,这位微软联合创始人单枪匹马改变了美国对外星智慧的探索。

 

周一晚上,微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)死于非霍奇金淋巴瘤,享年65岁。艾伦去世时,他在世界富豪榜排名47位,拥有260亿美元的净资产。在他生命最后几十年里,艾伦把他的财富用于大量各种的商业和慈善事业。除了拥有西雅图海鹰队和波特兰开拓者队,艾伦还成立了一个脑科学研究所、一个人工智能研究所和平流层发射系统公司,用于探索私人太空旅游。

 

然而,艾伦影响最大的研究领域之一,也是他谈得最少的领域之一:就是对外星智能的探索(SETI)。事实上,艾伦捐赠了3000多万美元给在宇宙中搜寻智能无线电信号的科学家,几乎是单枪匹马挽救了美国对外星智能的探索计划。

 

对外星智能的探索计划在美国的最初几年,主要是由公共基金断断续续资助的的,比如俄亥俄州立大学的国家科学基金会资助项目,该项目发现了哇!信号,也有大学捐赠给外星智能探索计划,如哈佛的哨兵计划。然而,到90年代初,许多早期SETI计划已经结束。探测地外智慧生物的最大希望似乎是NASA对外星智能探索的首次尝试,该计划始于1992年。

 

在美国国家航空航天局启动对外星智能探索计划不到一年之后,它就被国会议员终止,因为他们不想在“伟大的火星探索”上浪费钱。对外星智能探索研究所于1984年由射电天文学家吉尔·塔特创立,是一个非盈利性组织,为了不让对外星智能探索毁在少数愤世嫉俗的国会议员手中,但该组织也意识到,未来唯一的希望是由私人资助。

 

幸运的是,对外星智能探索最早的支持者之一是巴尼·奥利弗(Barney Oliver),他创立并领导了惠普实验室。所以在1993年,奥利弗(Oliver)给惠普的比尔·休利特(Bill Hewlet)和大卫·帕卡德(David Packard),英特尔的创始人戈登·摩尔(Gordon Moore)和保罗·艾伦(Paul Allen)打电话,寻求他们的资助。

 

塞思·肖斯塔克(Seth Shostak)是对外星智能探索研究所的资深天文学家,他在电话中告诉我:“巴尼大概只花了几个小时的时间,就能让他们每个人承诺在未来五年里,每年拿出100万美元。我不确定他们当中是否有人对外星智能探索特别感兴趣,但他们对巴尼所说的任何好主意都感兴趣。”

 

这个耗资2000万美元的项目资助了“凤凰计划”(Project Phoenix),也就是从1995年到1998年的对外星智能探索计划。在三年的时间里,“凤凰计划”租用了澳大利亚的帕克斯射电望远镜和西弗吉尼亚州的绿岸射电望远镜,以扫描距离地球200光年内的800颗恒星发出的信号。

 

“毫无疑问,保罗拯救了美国对外星智能探索计划(SETI)。”

 

凤凰计划中也有好多什么计划都没实现,但是对外星智能探索计划的天文学家意识到,如果探索有任何成效,它将需要拥有自己的对外星智能探索射电望远镜。或者更好点,一整套小型望远镜,它们可以一起俯瞰天空,同时瞄准数百颗恒星。这是外星智能探索研究所在1998年到2000年间组织的一系列会议的主题,这些会议旨在规划外星智能探索未来20年的研究。

 

在塔特的带领下,与会者拼凑了一个由35020英尺的射电望远镜组成的望远镜方阵。只有一个问题:谁来为2500万美元买单?直到艾伦在几年前拯救了凤凰计划的外星智能探索计划,塔特找到他,问他是否能再一次提供资金援助。到2000年,艾伦从自己的口袋里拿出2500万美元,在加州北部建造了一个望远镜方阵,这是美国首个专门为外星智能探索建造的设备。

 

“有这个研究所我们很兴奋,”肖斯塔克说。“在没有望远镜方阵之前,我们不得不依靠其他设备。这就像当医生,每次你需要做研究的时候你都需要借用别人的显微镜。毫无疑问,保罗拯救了美国的外星智能探索计划。”

 

然而,建造350个望远镜方阵的成本远远超过外星智能探索研究所任何人的预期。2007年艾伦望远镜阵列上线时,仅建造了42个望远镜,但这已消耗了艾伦大部分的捐赠。

 

 艾伦望远镜方阵鸟瞰图。图片:塞思·肖斯塔克/对外星智能探索研究所(SETI Institute)

 

肖斯塔克告诉我,他参加了艾伦“按下按钮”启动系统的捐赠仪式。他说他曾有幸和艾伦谈谈是什么激发了他对外星智能探索的兴趣。据肖斯塔克说,艾伦告诉他,这是因为他对寻找新技术的兴趣。

 

“我原以为这只是说一说,但艾伦用整个职业生涯证明了这一点,”肖斯塔克说,“这个方阵很好的契合了这点。”

 

在过去的十年里,艾伦望远镜方阵取得的成功与挫折一样多。它分析了来自数千颗恒星的2亿次信号,研究了不寻常的高能无线电发射,甚至扫描了“分裂”的乌穆阿马小行星,以寻找智慧生命的迹象。然而,射电望远镜在2011年遭遇了一次重大挫折,由于缺乏资金,它不得不关闭。次年,高通联合创始人富兰克林•安东尼奥(Franklin Antonio)的捐赠,让它重新运作。

 

肖斯塔克说,艾伦在去世前的十年里从未回到对外星智能探索机构或以他名字命名的射电望远镜。尽管如此,艾伦从来没有对这个项目失去兴趣,也没有失去与外星人交流的期望。

 

“科学家们很乐观,因为他们认为,如果他们有更好的仪器,可以更深入或更频繁地观察,就会发现那里有文明传播,”艾伦在望远镜方阵开始观测后不久接受《发现杂志》采访时说。“我想每个人都承认它机会渺茫,但如果那个渺茫的机会来了……”

 

拯救最后的超大天文望远镜

 

https://v.qq.com/x/page/b07749jzwws.html

 

原文地址:https://alien-ufo-sightings.com/2018/10/how-paul-allen-saved-the-american-search-for-extraterrestrial-intelligence/

資料來源: https://mp.weixin.qq.com/s/rhwU2tsq5meQlFQljdjnsg

(图文来自网络,版权属于原创)

 

    全站熱搜

    如是說 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()