科学家首次利用大脑植入体提高人类记忆

2017-11-24

 

 

从马斯克(Elon Musk)创办的Neuralink、麻省理工大学到美国国防部,利用大脑植入物促进人脑功能的研究方兴未艾,拓展人脑功能似乎只是个时间问题。如今,美国南加州大学的一位教授在报告中称,用特定模式刺激预先植入大脑中的电极,可以提高人类15% 的短期记忆和25% 的工作记忆。这是首次利用大脑植入物促进记忆的报道。随着全球老龄化人口的增加,这一技术极有可能为阿尔兹海默症和失智症人群带来革命性帮助。觉醒字幕组

 

编写神经代码,提高大脑功能

 

Dong Song 是南加州大学生物医学工程系的副教授,他在华盛顿举行的一次美国神经科学协会的会议上报告了这项成果。根据New Scientist 的报道,这是首个有效提高人类记忆的大脑植入装置。

 

该研究招募了20 名志愿者。此前,他们已在大脑中植入了用于治疗癫痫的电极。在研究中,志愿者首先参加一系列测试。根据测试内容的不同,大脑分别产生短期记忆或工作记忆。同时,Song 的装置会记录大脑的活动数据,分析并找出最佳记忆表现所对应的大脑活动模式。

 

第二步,按照上述找到的最佳模式,用装置的电极刺激大脑。结果表明,受试者的短期记忆大约提高15%,工作记忆大约提高25%。与此相反,如果用随机模式刺激大脑,记忆表现就会变差。

 

Song 介绍说,他们正在编写神经代码,提高人类的记忆功能。以前从未有人尝试过。觉醒字幕组

 

对于要参加考试的学生或总是记不住名字的人来说,这种装置无疑将提供帮助。但更重要的,是它对阿尔兹海默症和失智症人群的潜在意义。

 

随着医疗和健康护理水平的提高,人类的寿命越来越长,而年老是阿尔兹海默症最大的风险因子。根据阿尔兹海默症协会,大部分患者的年龄都在65 岁以上。到2030 年,美国20% 的人口将超过65 岁,其中一部分将不幸罹患失智症。2016 年,此类患者的健康护理和长期看护成本为2360 亿美元。患者的认知受损越严重,其家庭中看护者出现抑郁的几率就越高。因此,无论是经济上还是情感上,失智症都为个人、家庭和社会带来了极大的消耗。

 

在此背景下,如果Song 的装置投入使用,毫无疑问将极大地帮助缓解这一问题。当然,要通过批准用于临床治疗,尚需进一步研究。但有进展就有希望,即使只是恢复患者的一部分记忆功能,也将对患者本人、家属甚至整个社会大有裨益。

 

资料来源:

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-5078413/Groundbreaking-implant-boosts-human-memory.html

https://www.newscientist.com/article/2153034-brain-implant-boosts-human-memory-by-mimicking-how-we-learn/

https://tomorrowsci.com

转自觉醒字幕

 

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