2020-01-24

 

 

2015年,美国航空航天署(NASA)宣布,在离地球1400光年以外,发现了一个与地球极为相似的行星,并将其命名为“开普勒452b”。据研究,这个星球可能存在液态水,适合人类居住。

开普勒452b

 

NASA在记者会上表示,这个行星环绕一个类似太阳的恒星“开普勒452”Kepler 452)公转。该恒星比太阳更大更亮,而且还比太阳老15亿年。“开普勒452b”位于适居带,气候不冷不热,令液态水得以存在,因此上面可能有生物。

 

目前,科学家尚未知道“开普勒452b”的成份和质量,但估计布满岩石,比地球大60%,公转一周需要385天。

 

科学家称,太阳的年龄约45亿年,而“开普勒452”的年龄比太阳还要老大约15亿年,围绕它运行的“开普勒452b”的年龄也与之相近。

 

开普勒数据分析主管詹金斯表示:“令人惊叹的是,它已经在宜居带居住了60亿年,超过地球。这是生命出现的重大机遇,这个行星上应该有生命存在的所有必要成份和条件。”

 

发现“开普勒452b”的开普勒太空望远镜,由NASA设计,20093月开始执行任务,寻找太阳系以外的星体,至今已发现超过4675个太阳系外行星。

 

开普勒太空望远镜能同时观察10万颗恒星,每30分钟测量一次它们的亮度变化,能更有效观测到行星凌日现象。

 

虽已发现“第二个地球”,但要移居那里还太早。资料显示,“开普勒452b”距离地球1400光年(大约9.46兆公里)。这就意味着,即使用光速也要1400年才能到达。

 

以地球现有的科技,最快的太空器“新视野号”最高速度才每秒16.26公里,因此“新视野号”要飞到“开普勒452b”,至少得花上2800万年。

 

此外,NASA科学家也指出,因“开普勒452b”所围绕的恒星比太阳年老,亦散发更多热力及能量,就算该行星上原本有水,但表面水源应已完全蒸发,或许十亿年后的地球就是这个模样。

 

科学家估计,“开普勒452b”比地球接收多10%的能量,令人可预见一个正在燃烧、无水的地球的模样。

 

搜寻地外文明计划的科学家考德威尔表示:“开普勒-452b现在所经历的,也许就是地球在10亿年后将要面对的。”

 

Gliese 581c

 

早前,科学家也发现了一颗类地行星。2007年,欧洲天文学家宣布,首次在太阳系之外发现一颗可能适合人类居住的星球——Gliese 581c

 

2007424日,透过位于智利安地斯山拉席拉的天文望远镜,欧洲南半球天文台(ESO)在距离地球20.5光年(193兆公里)的太空,发现了这颗环绕天秤星座中红矮星Gliese 581运行的行星,并将其命名为“Gliese 581c”

 

这颗行星的质量是地球的5倍,体积是1.5倍。这颗“超级地球”的温度估计在摄氏0-40度,亦即温度不会低到使水分结冰,也不会高到使水分蒸发,可在星球表面维持液体状态,适合生命生存。

 

虽然“Gliese 581c”和红矮星的距离比地球和太阳的距离近14倍,但因红矮星温度较低,所以不会被辐射烤焦。

 

Gliese 581红矮星”是最接近地球的一百颗星球之一,质量仅太阳的三分之一,核心温度较低,不会像太阳一样发射极高温度的辐射,因此环绕它运转的行星更有机会处在“可居住带”(Goldilocks zone)上,而太阳系中只有地球处于这种适居带。

 

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(图片来源:Adobe Stock)

 

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